Fashion influencers en de transformatie van de mode-industrie

Kijkend naar de start-up omgeving en de online revolutie die veel start-ups teweegbrengen is het een wonder dat de mode-industrie van binnen aan het transformeren is. Start-ups hebben hier weinig (tot niks) mee te maken. De digitale wereld, consumenten en fast-fashion outlets als de H&M, Forever 21 en de Zara zijn de wereld op z’n kop aan het zetten. Hierbij zitten fashion influencers, uiteraard, aan het roer.

Het is zo klaar als een klontje: high-end modemerken en -retailers kunnen niet meer teren op catwalks om de mode voor het volgende seizoen te bepalen. Winkelruimtes worden langzaam omgetoverd tot inspirerende fashion-hubs (in plaats van winkels) en zijn nu de plek voor shopping-evenementen. De belangrijkste kracht achter deze ontwikkeling is dat consumenten – en dan vooral millennials – zich totaal hebben aangepast aan de nieuwe manier van kleding kopen. De leidende rol in die transformatie is weggelegd voor fashion influencers.

De “zien is kopen-mentaliteit”

Of makkelijker gezegd: consumenten hebben geen zin meer om te wachten. Het internet zit in iedereen’s broekzak en er zijn miljoenen producten beschikbaar die de volgende dag al thuis worden bezorgd. Waarom wachten? Het aanpassingsvermogen van fast-fashion outlets zorgt ervoor dat nieuwe trends worden toegepast, geproduceerd en in no-time beschikbaar zijn voor de online shopper. Om het nog gekker te maken: vaak voor nog lagere prijzen dan in de grote mode-winkels.

Door deze verandering gaan veel mode-merken op zoek naar digitale platforms voor verkoop en marketing. Fendi, een Italiaans mode-merk, ging net als Dolce & Gabanna op zoek naar een plek online. De intentie was duidelijk: de boodschap van het merk op een innovatieve en authentieke manier naar buiten brengen. Het platform was gemaakt door- en voor millennials.

De kansen voor social media en fashion influencers

Vorig jaar onderzocht Mintel market-research de koopgewoontes van Amerikaanse vrouwen. Zij concludeerden dat 35% van de jonge vrouwen in de VS social media noemen als belangrijkste invloed van hun (kleding-)koopgedrag. De Verenigde Staten leiden in deze cijfers, maar Europa zit er vlak achter. We hoeven alleen maar te kijken naar het aantal hashtags en fashion influencers in reclames. Je kunt online niet alleen verkopen, maar ook je doelgroep bereiken. Dat doe je natuurlijk met influencers.

Van fashion bloggers tot social media-celebrities, influencers hebben een grote invloed op hun publiek(en). In het verleden bepaalden mode-magazines de trends vanuit een strenge en punctuele strategie op de redactie. Nu kan één opmerking van een relevante persoon clicks, conversie en sales opleveren. David Beckham’s zoon werd gevraagd voor de fotografie van de nieuwe Burberry campagne – het merk gaf later toe dat de 6 miljoen Instagram-followers van de beste man niet onbelangrijk waren in die keuze. Fashion influencers zijn niet langer een onderdeel van je marketing-campagne, ze zijn een geïntegreerd onderdeel van het verhaal wat jouw merk aan de consument vertelt.

“Fashion influencers zijn niet langer een onderdeel van je marketing-campagne, ze zijn een geïntegreerd onderdeel van het verhaal wat jouw merk aan de consument vertelt.”

Hoe kies je de beste influencer?

Op een hoop manieren is influencer marketing niet zo anders dan je standaard marketing. De grote lijnen zijn hetzelfde: merken moeten hun doelgroep kennen, begrijpen en bereiken. De analyse is in dit geval alleen online: welke blogs lezen je consumenten, wie volgen ze op Instagram, kijken ze naar foto of video, welke social media-kanalen zijn belangrijk voor je doelgroep? Door (onder andere) deze vragen te beantwoorden kun je een goed beeld krijgen van jouw influencer marketing-strategie.

Zo specifiek als je naar je doelgroep moet kijken, moet dat ook naar je poel van fashion influencers. Als je deze te breed selecteert kan dat meer na- dan voordelen hebben: volgers van influencers zijn ongelofelijk pienter, waarderen transparantie en begrijpen de dunne lijn die commercie voor influencers betekent. Influencers weten op hun beurt dat hun doelgroep ze constant in de gaten houdt en zo ontstaat er een natuurlijke balans. Omdat het dus nogal eens lastig kan zijn om de juiste influencer te vinden is het vaak slimmer om met tientallen micro-influencers samen te werken. Zij spreken écht de taal van je doelgroep en genereren veel meer engagement.

Als laatste puntje is het belangrijk om te realiseren dat influencers iets meer aandacht nodig hebben dan een standaard marketing-campagne. Met een tool als Join kun je gemakkelijk in contact blijven met alle influencers waarmee je samenwerkt. Je kunt zo het contact, maar ook betalingen en contractering gemakkelijk op één plek laten regelen. Daarnaast kun je na de campagne ook gemakkelijk de realtime resultaten van de campagne inzien. Zo maken wij influencer marketing simpel: als je een demo wilt van ons platform, twijfel dan niet en neem contact met ons op.

Conclusie

De mode-industrie staat bekend om een hoge aanpassing-snelheid en de vergankelijkheid van trends. In de digitale wereld is de snelheid van de mode-industrie vertienvoudigd, wat betekent dat merken zich sneller aan moeten passen dan ooit.

Gelukkig hebben social media-kanalen en influencers de deur naar een nieuwe type marketing geopend. Influencer marketing is uitdagend, constant in ontwikkeling en immer creatief. Dat is immers altijd al een eigenschap van de mode-industrie!